Повесть о кольце всевластья

Фильму "Властелин колец" посвящается.

Изгнание

"... Совет Мудрых, рассмотрев и взвесив все представленные ему аргументы и выслушав все заинтересованные стороны, как велит Закон..."
Галадриэль сделала паузу, посмотрела в зал. И с новой силой ее низкий голос наполнил воздух в зале
"Студент Лориэнского университета Эльрион признан Советом виновным в разжигании вражды между эльфами и братьями нашими орками, и решением Совета Мудрых исключается из университета сроком на две недели."
Галадриэль вышла из-за кафедры и протянула руку к стоящему перед залом Эльриону. Тот нехотя вытащил из ножен меч и нехотя отдал его. Волшебница, а по совместительству ректор Лориэнского университета взяла меч за лезвие, подняла двумя руками над головой.
"Кто кривит против правил, того меч будет крив", - провозгласила она и легко согнула клинок пополам. По уставу университета все студенты были обязаны в торжественных случаях быть при мечах. Если кого-то исключали навсегда, меч ломали пополам, при временных наказаниях - сгибали. Конечно, железные клинки были большой редкостью, да и нужды в них особой не было. Большинство студентов носило мечи из твердого дерева или слоистого материала. Согнуть такой меч пополам значило бы сломать его, но Галадриэль действовала не силой рук, а магией.

Изгнанный таким образом Эльрион засунул погнутый меч в наплечную сумку и поплелся к выходу из церемониального зала. Процесс был окончен, и ему теперь предстояло чем-то занять себя в течении двух недель. Комнату в общежитии никто не отбирал, но появляться на занятиях ему было запрещено. Вслед за ним шумной толпой вывалили остальные студенты. Впереди шли легконогие эльфы, сзади всех тянулись неуклюжие тролли. Один из компании черных эльфов, уже обогнавших Эльриона, вдруг повернулся и язвительным тоном спросил "А правду говорят, что сам обиженный тобою орк защищал тебя на Совете ?", - и не дожидаясь ответа, побежал к своим. Нет, дождаться сочувствия даже от черных эльфов сегодня было сложно. Да и нужны ему эти черные эльфы, провинциалы из дальних лесов, по сию пору воротящие нос от орков и троллей. Еще через пару минут Эльриона догнали друзья : хоббит Том и орк Грынд. Последним приковылял Улг, медленный, как все тролли. Вся эта разношерстная компания сочувственно смотрела на Эльриона. Говорить было в общем-то не о чем. Две недели назад Эльрион на эльфийской попойке обозвал своего лучшего друга Грында неуклюжей чуркой. Случилось это потому, что Грынд совершенно случайно зацепил Эльрионов бокал и пролил остатки пива. Что говорить, орки действительно неуклюжи. Не так неуклюжи, как тролли, но все таки. Но кому понадобилось доносить на Эльриона в Совет, несмотря на усилия друзей, так и осталось невыясненным.

Разъяснение

На этом месте любой достаточно толкинутый читатель начнет бросать в автора помидоры, яйца и другие подходящие предметы. "Для того ли" - спросит он - "мы плели кольчуги из гроверов, ковали деревянные мечи и зубрили эльфийские руны, чтобы сейчас автор начал нас убеждать, что между орками и эльфами, оказывается, наличествует самая что ни на есть настоящая дружба ?" Что можно ответить ? Да, были в истории Средиземья темные времена, когда орки, эльфы, хоббиты и люди терпеть не могли друг друга. Но в шестую эпоху Средиземья политическая ситуация существенно изменилась. Об этом знает даже самый несмышленый хоббит, а если толкинутому читателю сие неведомо, то пусть прочтет следующую главу, специально названную :

Краткая история Шестой Эпохи Средиземья.

Вряд ли союз эльфов и орков, так изменивший расклад сил сначала на границах Рохана, а потом и во всем Средиземье, возник бы сам собой. Причиной, как обычно, послужили люди. А пуще того - стремление людей к подражанию великим предкам. Эльфы вот предкам своим не подражают. Немного найдется эльфов, не знакомых с каким-нибудь своим пра-пра-прадедушкой лично. Другое дело - люди. Попытка некоего Олмера захватить власть над миром не осталась незамеченной и породила как множество пациентов в домах для умалишенных, так и зависть иных сумасшедших, облеченных верховной властью. Один из таких подражателей, король Рохана по имени Гитлодеол объявил своей ближайшей целью создание на подвластной ему территории Королевства Солнца, где все будут равны, у всех будет полно всякого добра, а сам он, Гитлодеол, будет справедливым и мудрым правителем во главе лучших баронов и прочей аристократии. Себя он, не стесняясь, повелел именовать Солнцем, свою королеву - Луной, а приближенным присвоил имена различных планет и созвездий. После этих важных усовершенствований достижению равенства, братства, а также изобилия, мешали только эльфы и орки. Подражая Олмеру, король-Солнце пошел еще дальше - он объявил, что все зло на земле происходит от расово неполноценных уродов, пользующихся магией и замышляющих недоброе. А также всех прочих, кто не подходил под стандарты расовой чистоты. В число таковых попали хоббиты, тролли, эльфы, проще говоря, все кроме людей. О существовании онтов Гитлодеол по необразованности не имел понятия, так что передовая теория на них не распространялась. Хоббиты жили где-то далеко, а вот орки и эльфы, на свое несчастье, оказались ближайшими соседями роханцев. Быстренько истребив инородцев в самом Рохане, Гитлодеол собрал немаленькую армию и, не особо задумываясь, начал войну на два фронта. Расклад сил был такой, что победить роханцы могли сравнительно легко, при условии, что их противники не смогут договориться.

Перед эльфийским и оркским народами остро встала проблема выживания. Несмотря на призывы "умереть независимыми" с обеих сторон, здравый смысл возобладал, и союз, со множеством оговорок и условий, был заключен. Разумеется, временный. Только до победы над общим врагом. Разумеется, вынужденный. Разумеется, с нескрываемым взаимным подозрением и недоверием. Прочности этого союза не хватило бы на то, чтобы противостоять сколь-нибудь серьезной армии, на что и рассчитывал король Рохана. Помешало изобретение Азарина.

Азарин явился плодом сотрудничества эльфийской магии и оркской химии и представлял собою производное алкалоида одного из растений эльфийских лесов. Полное название его было тетрагидроэланорин, и изначально он был задуман как средство повышения интеллекта орков. В основном все с той же целью хоть как-то примирить с ними надменных эльфов. Но действие нового вещества оказалось совершенно неожиданным.

Любой, вдохнувший пары Азарина, будь он орк, хоббит, эльф или кто угодно, немедленно впадал в глубокую задумчивость о судьбах Вселенной и о своем месте в мире в частности. Это состояние продолжалось несколько минут, и выйдя из него, отравленный наотрез отказывался не только участвовать в военных действиях, но и просто держать в руках оружие. Ввиду осознания полной бессмысленности этого занятия.

История также сохранила для нас любопытный курьез : впервые чудо-оружие было применено по своим. Когда роханская армия уже приближалась к крепости, обороняемой силами новоиспеченного альянса, между эльфами и орками возникло некоторое, как говорят летописцы, непонимание. Непонимание это в действительности возникло, причем в самом буквальном смысле - орки не понимали велеречивых эльфийских распоряжений. Тогда ученые, работавшие в объединенной лаборатории, применили свежеизобретенный препарат. Кстати, сам факт научного сотрудничества показывает, что ученые меньше других подвержены расовым предрассудкам.

К счастью, на повышение интеллекта орков были истрачены не все запасы Азарина. Трудно сказать, кто именно сообразил направить оставшуюся часть на вражеское войско, но в безвыходном положении всегда найдется какой-нибудь острый ум. Снадобье было положено в простые глиняные горшки, катапульты дали залп и через пятнадцать минут Гитлодеол остался без армии. Сам он тоже подвергся действию Азарина, который настолько подействовал на разум короля-Солнца, что тот начисто отрекся от теории расового превосходства, а заодно и от трона, отрастил бороду, и провел остаток жизни в уединении, сочиняя трактаты о возможности построения совершенного общества без использования насилия. Трактаты эти мало кто читал.

Использование Азарина в широких масштабах вскорости сделало войны в Средиземье невозможными. Даже небольшого количества нового снадобья хватало на то, чтобы остановить целую армию. К тому же пораженные Азарином не поддавались какому-либо лечению и упорно продолжали считать войну делом дурацким и совершенно недостойным разумного существа. И если их даже и удавалось согнать в казарму, то слушаться командиров они отказывались наотрез, не видя смысла в исполнении указаний, исходящих от недоразвитых особей.

Первый оркско-эльфийский союз распался сразу после победы над Роханом, но что остается делать существам, когда они не могут воевать ? Только дружить. Так постепенно, начиная с научной элиты, два народа объединились. Выгоды от такого союза были обоим сторонам. Выяснилось, что оркские синтетические средства превосходно лечат застарелую эльфийскую депрессию, так что эмиграция эльфов сильно сократилась, а рождаемость, наоборот, повысилась. Орки же с помощью своих новых друзей решили продовольственную проблему - на черных камнях Мордора никогда ничего толкового не росло. Вслед за учеными пользу союза неохотно признали и все остальные - сказывались пережитки многовековой вражды. В описываемое здесь время представители иных народов чаще всего встречались в университетах, научных и магических центрах. Встретить эльфа в Мордоре или орка в Ривенделле было непросто.

Первый день изгнания

Друзья недолго сопровождали Эльриона, всем надо было на занятия. Изгнанный эльф остался один на один с проблемой, чем себя занять. Впрочем, думал он недолго. Куда идет любой уважающий себя студент, когда прогуливает лекции ? Конечно же в кофейню. А в какую кофейню идет студент (пусть и временно исключенный) Лориэнского университета ? Конечно же в "Дол Амрот", знаменитое место сразу за рекой, рядом с Гондорским посольством. В "Дол Амроте", несмотря на лекции, было полно народу, но здесь Эльрион мог не чувствовать себя изгоем. Рассказывали, что кое-кому удавалось сдавать зачеты прямо здесь, за кружкой кофе. Обстановка была вполне демократической. За столиками сидели гномы из Морийского Физико-Технического института, орки из Мордорского института технологии, и даже два приезжих тролля - студенты Фангорнской лесотехнической академии. Срок обучения в этом заведении составлял не менее трехсот лет и кроме онтов там могли учиться только тролли с их каменными задницами и неудержимой тягой к знаниям.

Взяв за стойкой чашечку кофе, Эльрион подошел к компании гномов, оживленно обсуждавших проблемы палантирно-оптической связи, тему вполне знакомую эльфу, хотя и немного с другой стороны. Прислушавшись, он к своему неудовольствию понял, что пожалуй, он даже и совсем ничего не понимает. Ибо гномов интересовала прежде всего не передача информации, а построение самих сетей и палантиров, знаменитая гномья нелинейная оптика и сделанные на основе древних рун заклинания против потерь в линии. Эльриона же железки особо не интересовали. Допив кофе и не найдя, с кем поболтать, изгнанник поплелся к выходу, как вдруг в дверях на него с разгону налетел какой-то первокурсник. Эльрион вежливо заметил, что неплохо бы уступать дорогу старшим.

- Как Вы могли бы заметить, моя кинетическая энергия была выше, стало быть и дорогу уступать Вам, а не мне, - парировал молодой гном, явно начинающий физик.
- Тем не менее, господин Как-Вас-Там, если я покину сие заведение прежде, чем Вы туда зайдете, там станет больше места, а стало быть, Ваша борода туда тоже поместится, - отвечал не на шутку разозленный Эльрион.
- Кто говорит о моей бороде, тот не знаком с моим топором ! - воскликнул молодой наглец и потащил из-за спины алюминиевый топор.

Эльрион по привычке потянулся к поясу, но тут вспомнил, что меч лежит в рюкзаке и показывать его сейчас явно не стоит.

- Простите меня, уважаемый, - только и мог сказать несчастный эльф, отступая в сторону, - я не имел намерения Вас обидеть.
- Ну то-то, - гном запихнул топор обратно за спину. - А обидеть меня, надо сказать, трудновато.
- В каком смысле ?
- В смысле, что я не из обидчивых. Позвольте представиться - Дигли.
- Эльрион, к Вашим услугам.

Через несколько минут они оба уже сидели за столиком и потягивали кофе. Оказалось, что гном действительно учится на факультете физической магии, приехал из Дальних Гор и никого здесь пока что не знает. На лекцию он не пошел, потому что проспал. "Вот и хорошо," - подумал Эльрион, - "по крайней мере он не знает о моем изгнании". Слово за слово речь зашла о традициях Университета, и Дигли признался, что никогда не был в музее эльфийской истории. Эльрион на правах старшего предложил показать новичку это знаменитое место.

- Правда ли, что там хранится само Кольцо Всевластья ? - спросил гном.
Тут уже настала очередь Эльриона смеяться.
- Разве у вас в ваших Дальних горах не читали Сагу о Кольце ?
- Читали, конечно, - обиженно буркнул гном. - Только я не помню, чем там все закончилось.

Пришлось Эльриону объяснить, что в музее лежит точная копия того самого кольца, которое легендарный Фродо бросил в Ородруин. В конце концов новые знакомые договорились встретиться после занятий, и гном поспешил на вторую пару.

Исторический музей.

Друзья Эльриона выразили желание присоединиться к экскурсии в музей эльфийской истории и помочь новому знакомому восполнить пробелы в знаниях. И вот разношерстная компания вошла под сумрачные своды здания, хранившего память о давно прошедших эпохах, древних героях и страшных тайнах, которые, возможно, лучше было бы забыть навсегда.

Первый зал музея был целиком занят предметами доисторической эпохи. На входящих сверху мрачно взирали огромные раскрашенные вручную фотографии Валар, вдоль стен стояли скульптурные портреты разнообразных исторических личностей. Отдельная витрина была посвящена образцам ныне утерянных древних технологий. Посередине зала сиял электрическим светом действующий макет Дерева в натуральную величину. Возле пластмассовых корней лежал огромный Сильмарилл. Не настоящий, конечно, но сделанный из феанита - разработанного в МИТ искусственного сильмариллита, названного так в честь, разумеется, Феанора. Особое впечатление на слабонервных производило чучело Унголиант.

К удивлению Эльриона и его друзей, Дигли оказался неплохим знатоком древних преданий. Иногда он даже умудрялся поправлять и дополнять Улга, который, ни много ни мало, имел два законченных исторических образования. Хотя, если вдуматься, курсы древней истории, прослушанные троллем в Железногорском политехе и Ривенделлском институте общественных наук настолько противоречили друг другу, что было иногда заметно, как они сталкиваются внутри огромной Улговой головы, приводя ее обладателя в состояние, близкое к ступору.

Пройдя таким образом несколько залов, друзья добрались наконец до цели своего путешествия - Зала Кольца. В окружении портретов Бильбо, Фродо, Гэндальфа и других участников знаменитой эпопеи стояла небольшая витрина, наглухо закрытая толстым пуленепробиваемым стеклом. Внутри, привязанные толстым митрильным тросом, лежали Кольца. Сверху три эльфийских, дальше семь гномьих и наконец, девять человеческих. В нижнем ряду находилось одно единственное кольцо с табличкой:

КОЛЬЦО ВСЕВЛАСТЬЯ
 макет в натуральную величину. 

Подписи "макет" были и на всех девяти кольцах третьего ряда. Эльфийские кольца и часть гномьих были, тем не менее, настоящими.

- Вот это да! - воскликнул Дигли, подбегая к витрине. - Жаль, что Кольцо не настоящее !
- И что тогда ? - ехидным тоном осведомился Грынд.
- А тогда, - заявил Том, - мы бы все пошли дружно топить его в Ородруине.
- Это сейчас все просто. Сел на самолет, и через полчаса ты в Мордоре. Дальше электричкой почти к самому кратеру.
- А зачем электричка ходит к Ородруину ?- недоверчиво осведомился гном.
- Там же тоже музей Кольца. И не просто музей, а целый туристический комплекс. Памятник Горлуму, кафе, магазины сувениров. Любой приезжий может купить маленькое колечко и самолично метнуть его в прямо в кратер.
- А это безопасно ? - спросил осторожный хоббит.
- Еще бы. Все под контролем. Пока что никто еще в кратер не падал.
- Я бы все равно не стал.
- Что не стал ?
- Кольцо кидать не стал бы. Мало ли что - поскользнешься. А вдруг еще вулкан извергаться станет.
- А не ты ли только что собирался уничтожать Кольцо ? Если бы оно было настояшее, - съязвил Эльрион.
- Ну так это если бы настоящее, - протянул хоббит. - А так и стараться не стоит.
- А мне вот кажется, что нынешняя молодежь Фродо и в подметки бы не сгодилась, - заявил тролль после некоторого размышления. Надели бы Кольцо на палец...

- И что ? - спросил заинтересованный таким поворотом Дигли.

- И все, - многозначительно ответил тролль.
- И что "и все" ?
- И все, - уверенно повторил Улг
- А я бы, - встрял Том, - Я бы его надевать не стал никогда. Вот.

Тролль недовольно хмыкнул, но так и не нашел, что ответить. Воцарилась тишина.

- Все молчат - назгул родился, - хихикнул орк.

Никто не засмеялся над избитой шуткой. Все смотрели на Кольца, не в силах оторваться. Что-то было в этой витрине, что тянуло к себе взгляд, говорило "возьми", "владей", "повелевай". Что-то нехорошее, но завораживающее.

Первым пришел в себя Том.
- Ну что, Дигли, насмотрелся ? Пойдем отсюда. Теперь ты знаешь, что в музее Кольца всевластья нет ?
- Теперь знаю, - уверенно воскликнул гном. - И никогда не было.

Из дальнего угла донесся ехидный смешок. Только теперь друзья заметили, что кроме них в зале есть кто-то еще. На обшарпанном стуле с инвентарным номерком на спинке сидел невысокий старик в форме работника музея. Весь вид его выражал крайнее веселье, такое как бывает, когда кто-нибудь упадет в грязную лужу.

- Что вы имеете в виду ? - грозно нахмурился тролль. - Наш друг Дигли учится только на первом курсе. Не стыдно не знать, стыдно не хотеть знать. Так тролли говорят.
- Вот именно, - поддержал друга Эльрион, - мало ли какие могут быть предрассудки. Мне говорили, не в обиду Дигли будь сказано, что в Дальних горах некоторые всерьез считают, что главная роль в истории с Кольцом принадлежит гномам. Но долг науки не смеяться над незнанием, а искоренять его.

Со старичком поделалось нечто странное. Он вдруг начал визгливо смеяться, да с такой силой, что сполз со стула, упал на спину и застучал ногами по полу. На глазах изумленных друзей он хохотал и хохотал, лишь иногда выдавливая из себя : "наука...", "ой, я не могу...", "искоренять..". Отсмеявшись, он встал, оглядел изумленных друзей и вдруг спокойным и повелительным тоном сказал :

- Уф. Давно я так хорошо не проводил время. Спасибо, ребята, можете идти.
- Нет, погодите, - возмутился тролль, - сперва извольте объяснить, что вы такое смешное нашли в словах моего друга. А то ведь я могу и не проявить уважения к вашему возрасту.
- Тем более, что у тролля он побольше вашего будет, - присоединился к нападению на старичка Том.

Эти слова вызвали еще один припадок смеха. Но видимо, у старичка кончились какие-то внутренние запасы хохота. Смеяться он уже не мог и только тихо похрюкивал.

- Извольте объясниться ! - воскликнул эльф, второй раз за сегодняшний день пытаясь схватиться за рукоятку отсутствующего меча. - И вообще, извольте сообщить нам ваше имя.

Старичок, все еще тихонько повизгивая, с важным видом устроился на своем стуле, выпятил тощую грудь, и Эльрион наконец разглядел висевший там бэдж музейного работника.

Музей эльфийской истории им.Всех Валар
Хранитель зала Колец,
старший научный сотрудник
САУРОН ЧЕРНЫЙ

Рассказ Саурона.

- Ладно, ребята, - произнес Саурон, - спасибо. Давно я так не смеялся. Значит, говорите, незнание искоренять. Ладно, будем искоренять. Только ради вас. Вообще-то мне лучше придерживаться так сказать, официальной версии событий. Да и вам, кстати, тоже. Но смею вас заверить, что во всей этой заварушке с Кольцом главную роль сыграли именно гномы.
- Вы имеете в виду Гимли ? - спросил тролль, единственный, кто на этот момент сохранил дар речи.
- Я имею в виду Дарина. Именно он сорвал мой план. Все остальные тоже помогли, но основная заслуга именно Дарина.

Гном, эльф и орк все еще ошарашенно молчали, но тролль уже усваивал новую информацию.

- То есть вы хотите сказать, что Фродо получил кольцо...
- Стоп ! - заявил Эльрион. - А почему, собственно, мы должны ему верить ? Мало ли чего можно насочинять. Я однажды читал одну книгу, так там всерьез утверждалось что никаких Валар в помине не было, а вся Вселенная получилась в результате какого-то большого взрыва.
- Молодой человек ! - важно заявил Саурон, - Мне нет нужды вас обманывать. Каждое мое слово я могу подкрепить до-ка-за-тель-ства-ми. Логикой. Логику не обманешь. Я предлагаю вам самим сопоставить факты и сделать выводы. К примеру, как вы думаете, могло ли Кольцо Всевластья просто так взять да и соскользнуть с пальца Исилдура и утонуть в реке чтобы невесть сколько лет пролежать на дне ? Не разумнее ли было подождать, пока хозяин доплывет до берега, если уж так захотелось ему уйти ?
- Ну ... это по меньшей мере странно. Интересно, почему я раньше об этом не задумывался ?
- Вот именно. Кольцо держится за своего хозяина. И просто так от него не уйдет, пока не сделает свое дело.
- Так значит, орки не убили Исилдура ?
- Убили. Что там на самом деле произошло, не знает никто, но Кольцо попало к оркам. А от них к гномам.
- И что было дальше ?
- А дальше было вот что. Гномы, как известно, в кольцах и прочей бижутерии разбираются не хуже эльфов. (Дигли смущенно покраснел) Они прекрасно поняли, что за штуковина им досталась. Говорят, что история повторяется, один раз в виде трагедии, второй раз в виде фарса. Так вот, первое совещание по поводу судьбы Кольца практически дословно совпало со вторым, описанным в ваших книжках.
- Откуда вы знаете ? Вы там были ? - спросил эльф.
- Не был. Но могу догадаться. Вариантов, в сущности, было не так много. Утопить в море, увезти на Валинор, что невозможно, ну и сжечь. Может быть, обсуждались еще какие-то идеи. Но гномы оказались хитрее и Гэндальфа и даже меня. Вместо того, чтобы переться на край света за подземным огнем, они добыли его у себя дома, в Мории. Били шахты все вниз и вниз, пока не добрались.
- И уничтожили Кольцо ?
- Нет. Я сомневаюсь, можно ли расплавить его даже в Ородруине. Меня даже иногда подмывает попробовать. С помощью подземного огня им удалось отщепить только один крошечный кусочек от Кольца. Такой маленький, что его даже не видно простым глазом. Но даже за это Кольцо жестоко отомстило гномам. Мория была уничтожена.
- Но не Кольцо же сделало это ?
- Нет. Кольцо ничего не делает само. Оно просто способствует, так сказать, возникновению благоприятных условий. Впрочем, гномы знали, на что шли. Сами виноваты.
- Но зачем было рисковать целым королевством ради столь ничтожной цели ?
- Не скажите, молодой человек, не скажите. Цели они своей добились. Взяв одно из гномьих колец, они вплавили в него тот самый кусочек Кольца всевластья.
- То есть сделали обманку ?!
- Вот именно. Скопировали надпись, это им вообще раз плюнуть было. Настоящее Кольцо спрятали, а обманное выпустили в свет. Только намного позже я понял весь их страшный замысел. Я думаю, они сознательно принесли Морию в жертву. И самих себя тоже. Погибнув в неравной битве с силами, которые они сами вызвали на свою голову, они унесли секрет Кольца с собой в могилу.

Тихий вздох пронесся по слушателям.

- Но как Горлум получил Кольцо ?
- Смеагол рассказывал об этом Гэндальфу, но старый колдун ему не поверил. Кольцо действительно подарила Смеаголу его бабушка. Вернее, он так думал. Видимо, кто-то из гномов принес ему его и сказал, что это подарок. А когда он завладел кольцом, это перестало иметь для него какое-либо значение. Той крошечной частицы настоящего Кольца хватило для того, чтобы подчинить Смеагола и сделать из него Горлума.
- И что, неужели... вы не знали об этом ?
- Не знал, в том то все и дело. Немного похулиганив у себя в деревне, Горлум сбежал из дома и забрался в пещеры. Кольцо вело его, но, знаете ли, систему спутниковой навигации тогда еще не придумали. Кольцо примерно знало, куда надо идти, но не знало, каким путем. Я, со своей стороны, знал, что Кольцо находится под землей, но не знал, где именно. Таким образом вся честная компания - я, Гэндальф и все эти хоббиты, ну и эта сволочь Саруман, конечно, все гонялись за тенью Кольца. Всю правду я узнал намного позже, а Гэндальф, похоже, и сейчас не знает. Или не хочет знать. Тяжело столько лет чувствовать себя спасителем Средиземья, а потом узнать, что все было зря. Ну, а потом Кольцо нашел Олмер. В Мории.
- Олмер ?!! - выдохнул Том.
- Именно он. И прошу вас задуматься над еще одним интересным фактом. Во что превратился Олмер, и что стало с Горлумом. Есть разница ?
- А нам говорили на лекциях...
- ... что хоббиты устойчивее к чарам Кольца, чем люди ? Это верно, но не настолько устойчивее. Носить настоящее кольцо сотню лет и не принести его владельцу - на такой трюк вряд ли кто способен.
- Так - так - так - вдруг произнес молчавший до сих пор Грынд - Вот что, господин якобы-Саурон. Не поверим мы вам, и не надейтесь. Потому что ваш рассказ противоречит вашей же излюбленной логике.
- И в чем же ? - осведомился Саурон.
- А вот в чем. Значит, Кольцо поддельное. Так. А почему же вы тогда проиграли войну ? Почему замок ваш был уничтожен. Да и сами вы поддельный. В книге ясно сказано: Саурон развоплотился. Вот.

Старичок набрал воздуха, видимо собираясь зайтись в очередном приступе неудержимого хохота, но взял себя в руки.

- Может быть вам это и неизвестно, но для нас воплотиться и развоплотиться это проще чем для вас переодеться. Смотрите! Але - Оп!

И старичка не стало. Потом он появился снова, потом опять исчез, потом опять появился, все быстрее и чаще, так что скоро от Саурона остался только смутный контур, сквозь который был виден стул. Наконец Черному Властелину надоело появляться и исчезать, и он, тяжело дыша, наконец сконцентрировался в первоначальном виде.

- Но замок-то взорвался. Взлетел на воздух. Или вы скажете, что сами его взорвали ? Нет, но войну-то вы все таки проиграли. Здесь вам не отвертеться. Вот объясните нам с этой вашей логикой - почему вы проиграли войну ?
Саурон заметно погрустнел, потом собрался с духом и устроился на стуле поудобнее, как бы готовясь к длинному повествованию.
- Скажите, ребята - начал он - вам знакомо такое слово: экономика ?

Продолжение рассказа Саурона.

Вы думаете, легко быть Черным Властелином ? Нет, вы когда нибудь читали хоть одну книжку про Черных Властелинов ? У всех нормальных людей крестьяне как миленькие работают на полях. Картошку сеют, брюкву всякую. Топинамбур. А что делают прислужники злого владыки ? Или кого-нибудь пытают, или гробят свою жизнь в шахтах, добывая золото и драгоценные камни. Я вас уверяю, молодые люди, золото не едят. В Мордоре, как известно, и с начала времен особенно ничего не росло, а после моих опытов с радиацией так и подавно. Отчасти меня спасало то, что орки не особо разборчивы в еде и запросто трескали пленных и трупы врагов. Но одними врагами сыт не будешь и продовольствие приходилось покупать. Причем вследствие наложенного эльфами эмбарго - втридорога.

Но это еще полбеды. Главное для Черного Властелина - имидж. Почему-то все подчиненные думали, что я им чем-то обязан. Зараза Саруман согласился служить только когда я ему выстроил башню из сверхпрочного нитрида бора. Вы представляете, каково было получать нитрид бора в то время ? А мой собственный дворец ! Где вы слышали про Черного Властелина, который живет в обычной двухкомнатной квартире ? Меня это вполне бы устроило, но ноблес, сами понимаете, оближ. Пришлось строить эту махину. Поймите же, я не архитектор. Я вообще не представляю, что можно разместить в тысяче комнат, залов и переходов. Но пока я не построил это бессмысленное сооружение, ни один монарх не принимал меня всерьез. Максимум, что от них можно было получить - приглашение занять место придворного колдуна. Некоторым это стоило жизни, но потом я понял, что для людей важна не суть, а внешний вид. Дворец обошелся мне недешево. А сколько орков умерло с голоду, заблудившись в этих бесконечных переходах и лабиринтах !

Но со мной хоть стали говорить в подобающем тоне. Но все равно - им, светлым силам, все приносят на блюдечке. Стоит только Гэндальфу начать свою любимую тему что где-то там нарушаются права человека или, к примеру, орка, как все государи срываются с мест и во главе своих армий мчатся во весь опор с криками "Который там ? Кого мочить ?". И заметьте - совершенно бесплатно. Полагают за честь. Мне же за все приходилось платить. Ситуация казалась безвыходной, но потом я нашел одно решение, которое мне тогда показалось гениальным. Не надо смеяться, тогда и слов таких не было : экономика, каталактика, эмиссия, дефолт... В общем, я нашел способ получать золото практически в неограниченных количествах. Был у меня советничек, полуэльф, звали Хайда Лоу. Очень пропагандировал увеличение золотых запасов. Говорил "золото - это натуральная ценность". Вначале было все хорошо, а потом... правильно говорите. Началась инфляция. За килограмм золота давали килограмм хлеба. Вместо кошельков использовались тачки - ведь бумажных денег тогда еще не было. А потом приперлись эти варвары с юга. Теперь их называют негросредиземцами. Договорился я с ними заранее, но когда они поняли, что подрядили целые армии за месячную зарплату обычного мусорщика, они сочли себя обманутыми. Ситуация накалилась до предела, и самым разумным шагом с моей стороны было поскорее смыться. Что я и сделал. Дворец ? Что дворец ? Где вы видели резиденцию Черного Властелина, не оборудованную системой самоуничтожения ? Ядерный заряд в подвале - и нет больше Мордора.

Кольцо ? Ах, да, Кольцо - вот оно. В гномьем ряду, третье слева. Что ? Как получилось, что я работаю здесь, в музее ? Гэндальф, конечно, великий маг и все такое, но изменить древнее заклятье ему не под силу. Если Кольцо не идет к Властелину, то Властелин сам идет к Кольцу. Как и было предначертано :

 А одно - Всесильное - Властелину Мордора
 Чтоб разъединить их всех, чтоб лишить их воли
 И объединить навек в их земной юдоли

Конец первой части.

Хоббит, орк, гном, эльф и тролль молча спускались по лестнице, идущей от главного входа. Каждый думал о своем, каждый верил и не верил услышанному. А в Зале Кольца стоял Саурон и тоже думал о чем-то. Его левая рука лежала на музейной витрине и все четыре пальца ее, как бы против воли хозяина, бессильно скребли по толстому стеклу. А внутри витрины Кольцо, крепко насаженное на митрильный трос, вибрировало и рвалось вверх, к своему господину.

На следующий день.

Ночью Эльрион видел очень странный сон : ему снилось, что он спит и видит во сне как Гимли и Леголас пляшут канкан на столе, а Гэндальф стоит рядом, поет и радостно хлопает в ладоши. При этом из его бороды летят красивые разноцветные искры. Потом Эльриону приснилось что он проснулся и должен немедленно узнать значение своего сна. Для этого у него во сне есть Великая Красная Книга толкования сновидений. Смысл сна представлялся ему крайне важным, и найти нужную страницу в Книге надо было немедленно, поскольку уже звонит будильник, и сейчас он, Эльрион, проснется, а там, вне сна, уже не будет Великой Красной Книги, и сон останется неразгаданным.

Эльф лихорадочно листал страницы, но будильник звонил все громче и громче, и наконец Эльрион окончательно проснулся.

Он лежал в постели не один. Рядом с ним сонно таращилась Альвиль – подружка из соседней комнаты. Звонил не будильник - звонили в дверь. Потом звонки прекратились и в дверь стали бить тяжелыми сапогами. Эльрион вскочил, натянул штаны и дрожащим спросонья голосом спросил

- Кто там ?
- Именем закона откройте ! - донеслось из-за двери.

Ничего не понимающий Эльрион дернул щеколду и в комнату ввалились два гоблина в серой униформе. Они тут же хлопотливо завернули Эльриону руки за спину.

- За что ? - только успел спросить эльф.
- Было б за что - убили бы, - разъяснил ситуацию один из гоблинов.

Альвиль, прикрываясь одеялом, приподнялась на постели.

- Постойте ! Вы должны хотя бы предъявить какое-то обвинение. За что его забирают ? Я буду жаловаться !

Один из гоблинов не торопясь достал из голенища бумагу официального вида и надел очки.

- Так... вот... Эльрион... та-та-та... Обвиняется в растлении несовершеннолетних и скотоложестве. Это вы хотели знать, барышня ?

Альвиль подскочила так, как будто сидела на горячей сковороде. Посмотрев на одеяло, в которое прежде завернулась, она с отвращением отбросила его и как есть, в натуральном виде гордо прошла мимо стражей в коридор. У Эльриона внутри все сжалось. Такого унижения он еще никогда в жизни не испытывал.

Дальнейшие процедуры помещения в закрытую карету и доставку в ректорат он воспринял совершенно равнодушно - будь что будет. Но увиденное в кабинете ректора немедленно привело его в чувство.

На одном конце длинного начальственного стола сидели Галадриэль и Гэндальф, на другом находился их вчерашний знакомый Саурон. А вдоль стола стояли все те, с кем Эльрион вчера был в музее. Вид у них был мягко говоря, ошарашенный. На физиономии тролля красовалась пара свежих синяков, а одежда гнома была порвана в нескольких местах.

Галадриэль встала с кресла.

- Дело, которым нам сейчас придется заняться, весьма щекотливое и совершенно секретное. Именно поэтому вас сейчас доставили сюда под различными надуманными предлогами.
"Хорошенькое начало" - подумал Эльрион.
- Почему здесь собрали именно вас, я думаю, объяснять не надо. Все вы были вчера в музее, все вы слышали... гм... не совсем достоверный рассказ одного нашего... гм... коллеги. Так вот, не вдаваясь в ненужные вам подробности...
- Короче говоря, кольцо свистнули, - шепотом заключил Улг.
- Откуда вам это известно ? - немедленно отреагировала Галадриэль, сверля тролля недобрым взглядом.
- Вычислил, - просто ответил тот.
- Если вы немедленно не признаетесь нам...
- Спокойно, спокойно, - отреагировал Гэндальф, - мы по крайней мере знаем точно, что кольцо не у них. Давайте действовать по заранее согласованному плану.
- Но если вы знаете, что кольцо не у нас, то зачем вы нас подозреваете ?
- Что кольцо не у вас, мы знаем от его первого владельца. У него есть некоторая, так сказать, связь с этим предметом, - снизошел до объяснений Гэндальф.
- А подозревать всех и каждого – наша прямая обязанность, - добавила Галадриэль.
- Но если у него с ним связь, то почему он не знает где оно ?
- Это не вашего ума дело. Это вообще не вашего ума...
- Ну уж нет, - произнес до сих пор молчавший Саурон. - Это учебное заведение или кабак ? Если бы вы хотя бы часть своих усилий тратили на образование а не на административную деятельность и пропаганду, - Саурон выразительно кашлянул. - Позвольте мне объяснить молодым людям ситуацию. Моя связь с кольцом напоминает Лориенскую службу предсказаний погоды...
- Чем это тебе не нравится моя служба погоды ? - возмутился Гэндальф.
- Она, великолепна, Олорин. Она всегда совершенно точно предсказывает, какая будет погода.

Гэндальф расцвел в улыбке

- Она только никогда не может угадать, когда именно.

Все осторожно посмотрели на Гэндальфа. Старый маг продолжал сиять.

- Ну, мы работаем над этим вопросом. Продолжай.

Саурон скривился и продолжил :

- Так вот и я тоже знаю, где окажется кольцо рано или поздно. Оно вернется ко мне. Я только не знаю, когда. И я знаю, что сейчас его в Лориэне нет. Уже нет.
- Таким образом, - перехватила инициативу Галадриэль, - нам сейчас крайне важно узнать, кто взял кольцо...
- На самом деле, самое важное сейчас - узнать, зачем он это сделал, - заметил Саурон как бы между прочим.
- Коллеги ! Мы совсем забыли, что у меня есть план ! - воскликнул Гэндальф. - И вместо того, чтобы здесь нам ссориться из-за пустяков, позвольте мне этот план изложить. Так вот, наш план состоит в том, что наши юные друзья сейчас же отправятся искать кольцо ! И сделают они это в полной, строжайшей тайне. А когда они его найдут и принесут нам, мы его положим обратно на место. Видите, как все просто ! Я только что все рассчитал. Получается прямо-таки идеально ! Смотрите, у нас тут их пятеро, так ? И каждый пойдет в свою сторону ! Один - на запад. Один - на восток. Один - на север. Один - на юг. Один – на... на... - Гэндальф беспомощно озирался, явно ожидая, что ему подскажут название пятой стороны света.
- И один в Мордор, - мрачно заявил Саурон.
- И один в Мордор, - закончил наконец Гэндальф.
- Извините пожалуйста, - вдруг сказал Улг, - а нет ли у вас какого-нибудь плана получше ?
- Увы, - ответил Саурон, - поскольку мы не знаем, где кольцо, то его можно искать где угодно. Кроме Лориэна, потому что здесь мы уже искали.
- И вообще, пойдете куда пошлют, - добавила Галадриэль, - а не то исключим из университета.
После этого под руководством Гэндальфа состоялось распределение ролей. Для этого достали большую карту Средиземья и расстелили ее на полу. Гэндальф достал из ящика стола разрезную азбуку и вытащил несколько букв, которые высыпал над тем местом на карте, которое обозначало Лориен. При этом он бормотал какие-то заклинания. Картонные буквы вместо того, чтобы упасть вниз, закружились, как бы подхваченные невидимым вихрем, и аккуратно улеглись на карту.
- Ну вот. Все ясно. H - это хоббит. Ему идти на север, в горы, в то место, где Кольцо нашел Бильбо. O – это орк. Его путь лежит на юг, в Гондор. Туда, где Кольцо могло бы находиться, если бы не определенные события. D означает, что Дигли пойдет у нас...

В это время в комнату вернулась Галадриэль, сопровождаемая стражем- гоблином. Гоблин был тяжело нагружен разнообразным вооружением и снаряжением.

- Получите и распишитесь.

В руках у ректора был разграфленный листок, который она положила на стол для всеобщего обозрения. Там значилось :

Инвентарная ведомость №3848
Кольчуги мифриловые 2 шт.
Лук эльфийский со стр. 1 шт.
Топор боевой "Хусквар" 1 шт.
Меч малый нрзб. 1 шт.
Палица боевая бол.1 шт.
Ятаган поган. Агслнщг1 шт.
Щиты в асс.5 шт.
Шлем большой1 шт.
Шлем малый уст. обр.4 шт.

- Давайте, давайте, расписывайтесь, нечего железки разглядывать, - торопила Галадриэль, когда в процесс вмешался Саурон.
- На вашем месте я бы не только уничтожил эту ведомость, но и списал бы втихую все это оборудование как съеденное мышами. Отвлекитесь на минутку от любимого бюрократического процесса и подумайте что будет, если этот список кто-нибудь увидит.

Галадриэль на минуту задумалась.

- А что значит "нрзб" ? - спросил успевший добраться до ведомости Том.
- Неразборчиво, - ответила Галадриэль. - Имя было написано на мече, но немного пострадало при реставрации. Так он и числится – Нрзб. Стоп, стоп ! Все не так. Меч - хоббиту, лук - эльфу. Эльрион, положи меч.
- Но я не умею стрелять из лука, - ответил тот.
- Ничего не знаю. Не положено. Эльфы должны стрелять из лука.

Сбитый с толку Эльрион положил меч Нрзб и взял лук. Лук был зеленый. Больше о нем отличник матемагического факультета ничего сказать не мог. Он даже не знал, как правильно его держать.

Зеркало Галадриэль.

Новоиспеченные воины кольца еще рассматривали свое странное вооружение, как вдруг Тому пришла в голову неожиданная мысль.

- Мы должны посмотреть в Зеркало, - ни с того ни с сего заявил он. - В прошлый раз они в Зеркало смотрели, значит и нам можно.

Присутствующим показалось, что Галадриэль сейчас хватит удар. Она явно приготовилась показать нахальному хоббиту где в Лориене зимуют раки, но ее предупредил спокойный голос Гэндальфа

- Конечно, пусть посмотрят. Может, узнают чего.

Опешившая Галадриэль закрыла рот, немного подумала, собралась что-то возразить, передумала еще раз, махнула рукой и совсем уже упавшим голосом произнесла :

- Ладно. Делайте что хотите.

Зеркало оказалось в соседней комнатке, потайной вход в которую был тщательно замаскирован книжной полкой. Оно немного напоминало старинный тазик для бритья, в который Гэндальф, как будто с целью увеличить сходство, тут же налил воды из серебряного кувшина.

- Подходите по очереди. Что смотреть, вы знаете.

Каждый увидел что-то свое.

Тому представилась его родная деревня. Он увидел самого себя, еще маленьким хоббитенком. Утро, пора в школу. Во дворе поет петух.

Эльрион увидел странную картину : город на озере, вместо улиц – каналы. Через каналы перекинуты бельевые веревки, а на них вместо белья сушатся часы. Они свисают с веревок, с крыш, из окон домов и время от времени начинают звонить, отбивая время.

Грынду открылась река. Изображение было смутным, неясным и порой казалось орку, что в реке течет не вода, а песок.

Улг видел огромный толковый словарь. Словарь сам собою крутился, переворачивался и открывался то так то этак, но почему-то всегда в одних и тех же местах. То на слове "вред", то на слове "вретище". Словарю явно хотелось показать что-то еще, но это у него не выходило.

Дигли повезло меньше всех. Вместо туманных картин с потаенным смыслом Зеркало показало ему совершенно четко написанное уравнение Лоренца. И больше ничего.

Начало пути.

Эльрион сидел на траве и с тупым упорством пускал стрелы в ствол огромного ясеня, вершина которого терялась в облаках. Дело явно не ладилось. За полчаса тренировки еще ни одна стрела не воткнулась в ствол, находившийся всего в пятидесяти шагах от стрелка. Убедившись в своей полной несостоятельности как лучника, эльф вздохнул и поперся собирать стрелы. На душе было паршиво. Над лесом светило заходящее солнце, окрашивая лес в осенние цвета. Шел второй день путешествия, цели которого Эльрион так и не понял.

"Послали туда, не знаю куда, за каким-то Кольцом, которое я видел-то один раз. Не сказали ни где его искать, ничего.
С такими мыслями он старательно сложил бесполезные стрелы в колчан. Жизнь определенно дала трещину. Взяв рюкзак с едой, Эльрион надел лук через плечо и медленно пошел по лесной дороге. За его спиной с ясеня на землю свалилось несколько перезрелых яблок. Но наш герой этого не заметил. Не успел он пройти и тысячи шагов, как его догнал Саурон.

Пожалуй что эльф был в душе и не против попутчика. Разговор о том о сем отвлек бы его от пессимистических мыслей. Но Саурон оказался собеседником хуже некуда. Его отвратительная манера гнусно смеяться над каждым промахом, каждой ошибкой окружающих раздражала эльфа еще со времени их первой встречи. Но мало того – Саурон, стоило только собеседнику замолчать, принимался петь надтреснутым баритоном идиотские песни про старину. Две из них, начинавшиеся словами "Пора в дорогу, старина, подъем пропет" и "Не верь разлукам, старина", достали Эльриона окончательно.

"Как можно пропеть подъем ? Что за чушь он несет ?" - думал эльф. - "Наверное это очень старая песня. Может быть там было не пропет, а пропит, а со временем правильные буквы потерялись ? Но как можно подъем пропить ? Опять ерунда получается". Но спросить он как-то не решался.

Разговоры у них тоже получались какие-то бестолковые. В основном Саурон с важным видом задавал Эльриону задачки, иногда простые, на уровне детского сада, а иногда такие, что отличник матемагического факультета хватался за голову, доставал бумагу и карандаш и начинал искать решение в письменном виде. Что всегда вызывало очередной приступ очень неприятного смеха.

В первый вечер после их встречи они переночевали на постоялом дворе, а вот вторая ночь застигла их посреди леса. Пока Эльрион ломал хворост для костра, Саурон стоял с важным видом и рассуждал о падении нравов. Видно было, что падение нравов он в душе одобряет, но не хочет упускать возможность как-то попинать "нынешнюю молодежь". В результате монолог его выглядел не очень убедительно. Минут пятнадцать понаблюдав за попытками Эльриона разжечь хворост, он язвительно спросил :

- А что, нынешнюю молодежь уже не учат пользоваться магией для таких вещей ?

Эльрион знал магию на теоретическом уровне. В виде уравнений и матриц, красиво ложащихся на лист бумаги. В виде цепочек формул, следующих друг из друга. Мрачно посморев на Саурона, он пробурчал :

- У нас был практикум по практической магии
- И что вы там изучали ?
- Заклинания.
- Послушайте, молодой человек, - неожиданно мягко ответил ему Саурон, - обратите внимание, что перед вами стоит не самый последний маг в Средиземье. Поучиться у меня хоть чему-нибудь хотели бы многие. Мне тоже интересен уровень преподавания в Лориене. Так что вам давали на практикуме ?

Эльрион замялся. Единственное заклинание, которое он сдавал, никогда у него не работало. Халява бы не прошла, если бы лабораторки не делались вдвоем. Его напарник, высокий темный эльф, сдал практическую часть, а Эльрион написал формулы и вывел результат. Но пасовать перед Черным Властелином не хотелось и Эльрион вытянул руку, отставил средний палец и замогильным голосом произнес : "Lumos!". Ничего не произошло. "Lumos!" - повторил эльф менее уверенным тоном и посмотрел на Саурона. Тот стоял с широко открытым ртом и всем своим видом выражал полное изумление.

- Мо – мо – молодой человек... А что именно вы собираетесь тут изобразить ? - спросил он.

Эльрион покраснел и опустил руки. Саурон помедлил немного, помрачнел, вздохнул, и сказал :

- Смотрите сюда и учитесь. Во-первых, это заклинание нельзя высосать из пальца. Нужен объект приложения силы. - С этими словами он выломал палочку длиной примерно в две ладони. Взяв ее в две руки как рукоятку меча, Саурон встал в позицию.

"Lumos!" - разнеслось в сгущающейся тьме, и из палочки с шипением выползло светящееся красноватым светом лезвие, совсем как у настоящего меча. Один взмах, и стоящая рядом сухостойная сосна оказалась перерубленной возле корня. Взметнулось легкое пламя, ствол осел вниз и медленно накреняясь, стал падать. Прежде чем он рухнул наземь, последовали еще несколько быстрых взмахов, и земли достигли уже пять дымящихся поленьев. Высохшая крона дерева, цепляясь за соседние ветки, свалилась чуть поодаль. Сияющее лезвие с таким же шипением втянулось обратно в рукоятку и Саурон отбросил ненужную больше хворостину.

Эльрион молча собрал поленья и сложил их на тлеющий хворост. Раздувая огонь, он подумал, что хорошо что он не успел сказать Саурону что этим заклинанием их учили пользоваться с целью освещать себе путь в темноте. Демонстрация, учиненная старым майа, была слишком впечатляющей.

Оставалась слабая надежда взять реванш теорией. А пока следовало действительно использовать шанс.

- А не могли бы вы... - начал Эльрион.
- Преподать тебе несколько уроков ? Мог бы. Сейчас поедим и начнем. А пока что - вот тебе для начала, - сказал Саурон и протянул листок бумаги, на котором значилось следующее :

Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch

- Выучишь наизусть, чтоб от зубов отскакивало
- Извините, но... один вопрос... - нерешительно начал эльф.
- Что еще ?
- Не могли бы вы пояснить, на какой слог в этом слове падает ударение ?

Продолжение читайте здесь